Het Nederlandse bedrijf Orbital Eye heeft een dienst ontwikkeld die satellieten gebruikt om olie- en gasleidingen te controleren. Een grote Afrikaanse exploitant van leidingen maakt al gebruik van de dienst.  

Het aantal kilometers aan olie- en gasleidingen op de wereld is de twee miljoen inmiddels voorbij geschreden. Het gros van die leidingen ligt niet erg diep: op slechts 1,5 meter onder onze voeten. Alleen al in de EU strekt 140 kilometer aan gasleidingen zich uit. Nog eens 40.000 kilometer aan leidingen vervoert olie en daaraan gerelateerde producten. En dat is nog zonder de laatste stap in de distributie: de leidingen die olie en gas van de grote leidingen naar onze huizen en kantoren brengen.

Inspecteren vanuit de lucht
Voor exploitanten van pijpleidingen is veiligheid van het grootste belang. Ongelukken kunnen niet alleen schade aan de leidingen toebrengen, maar ook een gevaar vormen voor mensen en het milieu. In Europa wordt bijna de helft van alle storingen in hogedruk-gasleidingen veroorzaakt door graafwerkzaamheden, bouwwerkzaamheden en dieper ploegwerk. Exploitanten proberen de risico’s terug te dringen door eens per drie weken met behulp van helikopters hun pijpleidingen vanuit de lucht te inspecteren.

Leidingen controleren met radar
Toch wordt nog 37 procent van de problemen gemeld door burgers, terwijl inspectie vanuit de lucht goed is voor slechts 17 procent van de ontdekte problemen. De dienst PIMSyS van Orbital Eye kan dit percentage verbeteren. Het systeem gebruikt radarbeelden van satellieten in combinatie met slimme software om zo potentiële gevaren te ontdekken. Ook bewegingen van de grond – zelfs hele kleine – worden door PIMSyS ontdekt.

De app van PIMSyS
Exploitanten van pijpleidingen die met behulp van de dienst problemen spotten, kunnen vervolgens grondpersoneel op pad sturen. Zij kunnen dat wat ze tegenkomen melden met behulp van een app. De app is met behulp van netwerken op aarde en communicatiesatellieten verbonden met een centrale database. Daardoor werkt hij zelfs op afgelegen locaties, zoals woestijnen.

Europese satellieten bieden redding
PIMSyS maakt gebruik van de satellietgegevens van het Europese Copernicus-programma. Binnen dat programma wordt een een alsmaar groeiend stelsel van satellieten gerealiseerd, dat observatie-gegevens van hoge kwaliteit verzamelt en gratis aanbiedt. “We gebruiken beelden van de Sentinel-1A-satelliet en doet dat al sinds de lancering”, aldus Jan Ridder, managing director bij Orbital Eye. “De resultaten zijn erg positief.” “Momenteel worden de gegevens die Sentinel-1A verzamelt gemiddeld elke twaalf dagen ververst. Sommige exploitanten hopen op een hogere frequentie, maar zodra ze ervaringen hebben opgedaan met het systeem, concluderen ze dat de huidige frequentie in de meeste gevallen toereikend is.”

Verder uitbreiden
De op 25 april gelanceerde satelliet Sentinel-1B gaat er naar verwachting voor zorgen dat gegevens nog vaker ververst worden en dat er grotere gebieden in kaart kunnen worden gebracht. Onder die gebieden bevinden zich onder andere Azië, Afrika en de Verenigde Staten. Daardoor kan Orbital Eye zijn diensten verder uitbreiden.

Bron: ESA